Xénolithe

Un xénolithe (roche étrangère) est un fragment de roche qu'une autre roche entoure.

Elle se produit surtout dans les roches ignées lorsque le magma est suffisamment fluide pour s'écouler autour de roches plus solides. Les xénolithes peuvent être recouverts dans les marges d'une chambre magmatique, arrachés des parois d'une coulée de lave ou ramassés le long du sol par la lave en mouvement à la surface de la Terre. Un xénocristal est un cristal étranger individuel inclus dans un corps igné. Des exemples de xénocristaux sont les cristaux de quartz dans une lave à faible teneur en silice et les diamants dans les diatrèmes de kimberlite.

Bien que le terme xénolithe soit le plus souvent associé aux inclusions ignées, une définition large pourrait inclure les fragments de roche qui se sont encastrés dans la roche sédimentaire. On trouve parfois des xénolithes dans les météorites.

Les xénolithes et les xénocristaux fournissent des informations importantes sur la composition du manteau, autrement inaccessible. Les basaltes, les kimberlites, les lamproïtes et les lamprophyres, qui prennent leur source dans le manteau supérieur, contiennent souvent des fragments et des cristaux supposés faire partie de la minéralogie du manteau inférieur.

Xénolithe gabbroïque dans un granit ; est de la Sierra Nevada, Rock Creek Canyon, Californie.
Xénolithe gabbroïque dans un granit ; est de la Sierra Nevada, Rock Creek Canyon, Californie.

Xénolithe de péridotite (vert) dans une bombe volcanique (sombre) de l'Eifel Vulcain, Allemagne. Pièce d'un euro pour la balance
Xénolithe de péridotite (vert) dans une bombe volcanique (sombre) de l'Eifel Vulcain, Allemagne. Pièce d'un euro pour la balance


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