Wilhelm Roux

Wilhelm Roux (9 juin 1850 à Iéna - 15 septembre 1924 à Halle) était un zoologiste, anatomiste et pionnier de l'embryologie expérimentale allemand.

Pendant dix ans, il a travaillé à Breslau (aujourd'hui Wroclaw), devenant directeur de son propre institut d'embryologie en 1879. Il a été professeur à Innsbruck, en Autriche, de 1889 à 1995, puis a accepté une chaire professorale à l'Institut anatomique de l'Université de Halle, poste qu'il a conservé jusqu'en 1921.

Wilhelm Roux
Wilhelm Roux

Embryologie

Les recherches de Roux étaient basées sur la notion d'Entwicklungsmechanik ou mécanique du développement. Sa méthodologie consistait à interférer avec les embryons en développement et à en observer le résultat. Les recherches de Roux ont été menées principalement sur des œufs de grenouilles afin d'étudier les premières structures du développement des amphibiens. Son but était de montrer les processus darwiniens à l'œuvre au niveau cellulaire.

En 1888, Roux a publié les résultats d'une série d'expériences sur les défauts dans lesquelles il a pris des embryons de grenouilles à 2 et 4 cellules et a tué la moitié des cellules de chaque embryon avec une aiguille chaude. Il a rapporté qu'ils se sont transformés en demi-embryons et a supposé que la fonction séparée des deux cellules avait déjà été déterminée. Cela l'a amené à proposer sa théorie de la "mosaïque" : après quelques divisions cellulaires, l'embryon serait comme une mosaïque, chaque cellule jouant son propre rôle unique dans l'ensemble de la conception.

Après quelques années, la théorie de Roux a été réfutée par les études de son collègue Hans Driesch et plus tard, avec plus de précision, Hans Spemann a montré que, en règle générale, les conclusions de Driesch étaient correctes, mais que des résultats comme ceux de Roux peuvent être obtenus après une intervention sur certains avions. Malgré cette erreur de jeunesse, la méthodologie mécanique pionnière de Roux devait s'avérer des plus fructueuses pour la biologie du XXe siècle.

Biologie cellulaire

Dans un article remarquable, Roux a réalisé l'importance de la structure linéaire des chromosomes. Leur division en deux moitiés longitudinales égales garantissait que chaque cellule fille recevait le même complément chromosomique. Les chromosomes étaient donc les porteurs de l'hérédité. Ce fut un événement important en cytogénétique.

Travaux

  • La bataille des parties de l'organisme (1881)
  • Sur la mécanique du développement des organismes (1890)
  • Traité historique sur la mécanique de l'évolution (deux volumes, 1895)
  • La mécanique du développement (1905)
  • Terminologie de la mécanique du développement (1912).

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