Guêpe

Les guêpes font partie de l'ordre des hyménoptères, qui comprend également les fourmis, les abeilles et les mouches à scie.

Les guêpes communes ou de jardin, Vespula vulgaris, et les frelons (Vespa) sont des membres de la famille eusocial Vespidae. Celle-ci compte environ 5000 espèces.

Les guêpes parasites sont de loin les espèces de guêpes les plus nombreuses (plus de 100 000). La plupart d'entre elles sont des parasitoïdes qui pondent leurs œufs dans les chenilles d'autres espèces d'insectes. Presque toutes les espèces d'insectes parasites ont au moins une espèce de guêpe qui s'en prend à elles ou les parasite. Les guêpes sont donc essentielles pour le contrôle naturel du nombre de parasites (biocontrôle). Les guêpes parasites sont de plus en plus utilisées dans la lutte contre les parasites agricoles, car elles s'attaquent principalement aux insectes nuisibles et ont peu d'impact sur les cultures.

Vespula vulgaris en vol
Vespula vulgaris en vol

La colonie de guêpes : un nid de pâte à papier
La colonie de guêpes : un nid de pâte à papier

Anatomie

Beaucoup de gens confondent les guêpes et les abeilles. Il est assez facile de faire la différence entre les abeilles et les guêpes, parce que les abeilles ont l'air assez poilues et les guêpes non.

Les guêpes ont des pièces buccales mordantes et des antennes à 12 ou 13 segments. Elles ont généralement des ailes et leur abdomen est attaché à leur thorax par un mince pétiole, ou "taille". Les femelles ont un aiguillon, qu'elles utilisent pour se percer et pondre leurs œufs. Les guêpes adultes se nourrissent principalement de nectar, mais leurs larves se nourrissent d'insectes ou de pollen, fournis par la mère.

Les guêpes en liberté

Nids en papier

La plupart des guêpes vivant en liberté sont des insectes sociaux, comme les abeilles et les fourmis, mais il existe quelques guêpes solitaires. Les guêpes sociales sont constituées de guêpes à papier, de guêpes jaunes et de frelons. Toutes trois font des nids en papier à partir du bois des arbres. Elles créent des cellules de papier semblables aux rayons que les abeilles fabriquent avec de la cire. Elles mâchent des bouts de bois et les transforment en une pâte qu'elles utilisent pour construire leurs nids en papier.

Oeufs et larves

La reine pond un œuf dans chaque cellule des nids. À l'éclosion, la larve est nourrie d'insectes régurgités par les guêpes ouvrières. Dans un groupe, les guêpes à pollen, les vers blancs sont nourris uniquement de pollen et de nectar. Les guêpes adultes ne mangent que du nectar. Contrairement aux abeilles domestiques, la seule guêpe sociale d'une colonie de guêpes qui survivra à l'hiver est la reine. Elle trouvera un endroit pour hiberner - dans le creux des arbres, sous l'écorce ou dans les murs des bâtiments. Au printemps, elle sort en rampant et recommence à construire quelques cellules, à pondre quelques œufs et à les élever jusqu'à ce qu'ils puissent devenir des ouvriers qui feront tout le travail pendant qu'elle pondra d'autres œufs.

Guêpes parasites

Chez la plupart des espèces, les guêpes parasites adultes ne prennent elles-mêmes aucun nutriment de leurs proies et, tout comme les abeilles, les papillons et les papillons de nuit, celles qui se nourrissent à l'âge adulte tirent généralement toute leur nourriture du nectar. Les guêpes parasites sont typiquement des parasitoïdes, et ont des habitudes extrêmement diverses, beaucoup pondant leurs œufs à des stades inertes de leur hôte (œuf ou pupe), ou parfois paralysant leur proie en lui injectant du venin par leur ovipositeur. Ils insèrent ensuite un ou plusieurs œufs dans l'hôte ou les déposent sur l'hôte à l'extérieur. L'hôte reste en vie jusqu'à ce que les larves de parasitoïdes soient matures, et meurent généralement soit lorsque les parasitoïdes se métamorphosent, soit lorsqu'ils émergent à l'âge adulte. Les agriculteurs achètent ces guêpes parasites pour lutter contre les insectes dans leurs champs.

La vie solitaire

Le barbouilleur de boue est l'une des guêpes solitaires les plus communes. La différence entre une guêpe normale et une guêpe de boue est facilement visible grâce à son long pétiole. La femelle rassemble la boue et la met dans sa bouche pour construire son nid en papier pour ses petits. Elle utilise son ovipositeur pour piquer et paralyser les minuscules insectes, araignées, chenilles et autres créatures, qui sont entassés dans le nid de boue. Une fois que chaque cellule du nid est remplie et déborde presque d'araignées et d'insectes, la barbotteuse de boue pond un œuf dans chaque cellule, ferme les ouvertures et part. Puis, lorsque les œufs éclosent enfin, les larves, ont un festin parfaitement agréable sur lequel elles vont manger jusqu'à ce qu'elles deviennent adultes.

Certaines guêpes solitaires produisent des galles, qui sont des excroissances anormales sur les plantes. Elles se forment directement après la ponte de la guêpe, et la plante développe une croissance autour de l'œuf, l'enfermant. Le déclencheur de la formation de la galle n'est pas connu. La galle protège les œufs pendant leur développement. On trouve des galeries presque partout à la fin de l'été, en particulier sur les branches des chênes, comme sur cette photo.

Certaines guêpes déposent leurs œufs dans le bois pour que les jeunes larves de guêpes se nourrissent sur l'arbre lui-même, en creusant des tunnels circulaires dans le bois pendant qu'elles se nourrissent, jusqu'à ce qu'elles se métamorphosent et sortent de l'arbre en rampant comme des guêpes adultes.

Aleiodes indiscretus guêpe pondant des oeufs dans la chenille de la spongieuse
Aleiodes indiscretus guêpe pondant des oeufs dans la chenille de la spongieuse

Exemple d'une galle sur une branche de chêne
Exemple d'une galle sur une branche de chêne

Allergies et piqûres

Quelques personnes sont allergiques et peuvent mourir si elles sont piquées par une guêpe. Les guêpes ne piquent généralement pas quelque chose à moins que cela ne les dérange d'abord. L'allergie aux abeilles est peu commune par rapport à l'allergie aux guêpes. Certaines personnes ont une réaction locale très marquée à une piqûre de guêpe. Cela peut généralement être évité grâce à de bons soins tels que l'élévation, les compresses froides, les comprimés anti-douleur et (si cela est médicalement conseillé) les antihistaminiques.

Une piqûre n'est pas la même chose qu'une allergie : la réaction à une piqûre est une réponse immunitaire normale. Si une personne présente des symptômes à distance de la piqûre (éruption ou démangeaison généralisée, oppression thoracique, respiration sifflante, déglutition difficile, lèvres/visage gonflés, malaise ou nausée), elle doit immédiatement consulter un médecin. La prévention des piqûres est assez facile si les gens comprennent comment vivent les guêpes. Évitez de manger des aliments sucrés dans leur environnement et faites attention aux odeurs sucrées lorsqu'elles sont particulièrement affamées en automne.

Pages connexes

  • Abeilles

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