Vénus (planète)

Vénus est la deuxième planète à partir du soleil. Elle a un jour de plus qu'un an. La durée de Vénus est de 225 jours terrestres. La durée d'un jour sur Vénus est de 243 jours terrestres. C'est une planète terrestre car elle a une surface solide et rocheuse comme les autres planètes du système solaire intérieur. Les astronomes connaissent Vénus depuis des milliers d'années. Les anciens Romains l'ont nommée d'après leur déesse Vénus. Vénus est la chose la plus brillante dans le ciel nocturne, à l'exception de la Lune. On l'appelle parfois l'étoile du matin ou l'étoile du soir car, à certains endroits, elle est facilement visible juste avant le lever du soleil le matin et, à d'autres moments, juste après le coucher du soleil le soir. Vénus se rapproche de la Terre plus que toute autre planète.

Vénus est parfois appelée la planète soeur de la Terre car elles sont assez similaires en taille et en gravité. Par ailleurs, les planètes sont très différentes. L'atmosphère de Vénus (air) est principalement composée de dioxyde de carbone et de nuages d'acide sulfurique. L'acide sulfurique est un produit chimique très toxique pour l'homme.

L'atmosphère épaisse a rendu la surface difficile à voir, et jusqu'au XXIe siècle, beaucoup de gens pensaient que des choses pouvaient y vivre. La pression à la surface de Vénus est 92 fois supérieure à celle de la Terre. Vénus n'a pas de lunes. Vénus tourne très lentement sur son axe et elle tourne dans la direction opposée aux autres planètes.

Propriétés physiques

Vénus est une planète terrestre, donc, comme la Terre, sa surface est faite de roche. Vénus est beaucoup plus chaude que la Terre. Tout le dioxyde de carbone présent dans l'atmosphère agit comme une couverture, emprisonnant la chaleur du Soleil. Cet effet s'appelle l'effet de serre et il est très fort sur Vénus. Cela fait de la surface de Vénus la plus chaude de toutes les surfaces du système solaire, avec une température moyenne estimée à 480 °C (896,0 °F). Cette température est suffisamment élevée pour faire fondre le plomb ou le zinc.

Géographie

Vénus n'a pas d'océan car il fait beaucoup trop chaud pour l'eau. La surface de Vénus est un désert sec. À cause des nuages, seul le radar peut en cartographier la surface. Elle est constituée à 80 % de plaines lisses et rocheuses, principalement composées de basalte. Deux zones plus élevées, appelées continents, constituent le nord et le sud de la planète. Le nord est appelé Ishtar Terra et le sud est appelé Aphrodite Terra. Elles portent le nom des déesses babyloniennes et grecques de l'amour.

Atmosphère

L'atmosphère de Vénus est principalement composée de dioxyde de carbone et d'azote gazeux avec des nuages d'acide sulfurique. Comme l'atmosphère est si épaisse ou dense, la pression est très élevée. La pression est 92 fois supérieure à celle de la Terre, ce qui est suffisant pour écraser beaucoup de choses.

Il est impossible de voir la surface de la planète depuis l'espace car l'épaisse couche nuageuse reflète 60 % de la lumière qui la frappe. La seule façon pour les scientifiques de la voir est d'utiliser des caméras infrarouges et ultraviolettes et un radar.

Le transit de Vénus

On peut parfois voir Vénus passer entre le Soleil et la Terre. Vénus ressemble à un point noir lorsqu'elle est vue à travers un télescope spécial. Ces passages sont appelés "transits". Ces "transits" se produisent par paires à huit ans d'intervalle. Il faut ensuite attendre plus de cent ans avant de voir la paire suivante.

Vue radar de la surface de Vénus (vaisseau spatial Magellan)
Vue radar de la surface de Vénus (vaisseau spatial Magellan)

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