Union Army of the West

L'Union Army of the West était une armée de l'Union dans le théâtre occidental de la guerre civile américaine. Elle était composée de quatre brigades seulement et opérait dans le Missouri. Elle a été formée peu après le 10 mai 1861 et a été dissoute le 19 août 1861. L'Armée de l'Ouest était commandée par le brigadier général Nathaniel Lyon jusqu'à sa mort à la bataille de Wilson's Creek le 10 août 1861.

Bataille de Boonville, première bataille de l'armée de l'Ouest
Bataille de Boonville, première bataille de l'armée de l'Ouest

Contexte

Au moment où la guerre civile a commencé, le Missouri était déjà engagé dans une guerre frontalière entre les paysans libres et les forces d'esclavage pour le contrôle de l'État du Kansas voisin. Les deux parties ont effectué des raids des deux côtés de la frontière. L'anarchie et la panique régnaient dans la région. Lorsque la guerre civile a commencé, la question était de savoir si le Missouri allait rejoindre la Confédération ou rester fidèle à l'Union. Le gouverneur nouvellement élu en 1860 était Claiborne Fox Jackson. Bien qu'il n'ait pas ouvertement appelé à la sécession de l'Union, il faisait des plans pour que le Missouri rejoigne la Confédération. Il savait que la ressource la plus importante de l'État était l'arsenal fédéral de St. Il n'y avait qu'un petit détachement de soldats de l'Union qui gardait l'arsenal et était sous le commandement du capitaine Lyon. Jackson fit appel à sa milice d'État.

Entre-temps, le secrétaire à la Guerre des Etats-Unis, Simon Cameron, avait envoyé une lettre à Lyon, le commandant temporaire de l'arsenal, l'autorisant à lever davantage de compagnies de soldats de l'Union. Cette lettre a été approuvée par le président Abraham Lincoln et le lieutenant général Winfield Scott. Le 10 mai 1861, Lyon encercle le camp de la milice du Missouri et arrête tous les membres. Il fit défiler ses prisonniers dans les rues de St. Louis jusqu'à l'arsenal. Lorsque des sympathisants sudistes de St. Louis déclenchèrent une émeute, Lyon la réprima rapidement. De nombreux émeutiers furent tués.

Le brigadier général William S. Harney, qui avait quitté Lyon pour un commandement temporaire, revient à Saint-Louis avec deux compagnies d'artillerie de l'Union et deux compagnies d'infanterie de l'Union. Il rassure les citoyens de Saint-Louis en leur disant que l'armée de l'Union les protégera. Il condamne les actions de la législature et du gouverneur de l'État qui s'efforcent de se joindre à la cause du Sud. Il a également écrit au général Scott pour lui dire qu'il approuvait les actions de Lyon. Le 17 mai 1861, Lyon est promu au rang de général de brigade, sa date de promotion étant le 18 mai.

Histoire

L'histoire de l'Armée de l'Union de l'Ouest commence avec la promotion de Lyon au rang de général de brigade et son accession au commandement général. Ses forces étaient composées d'une combinaison d'unités régulières de l'armée américaine et d'unités de volontaires du Missouri, de l'Iowa et du Kansas. L'Armée de l'Ouest était composée des brigades suivantes :

  • 1ère Brigade, commandée par le Major Samuel D. Sturgis. Deux compagnies d'infanterie, une compagnie de dragons (infanterie montée) et une compagnie d'artillerie totalisant 184 hommes.
  • 2ème Brigade, commandée par le Colonel Franz Sigel. Une compagnie d'infanterie, de cavalerie, de dragons (infanterie montée) et d'artillerie avec un total de 1 200 hommes.
  • 3e brigade, commandée par le lieutenant-colonel George L. Andrews. Deux compagnies d'infanterie et une compagnie d'artillerie avec un total de 1 116 hommes.
  • 4ème Brigade, commandée par le Colonel George W. Deitzler. Quatre compagnies d'infanterie totalisant 2 400 hommes.

Le 13 juin 1861, après l'échec des négociations avec le gouverneur Jackson, Lyon a rapidement fait bouger son armée pour attaquer les forces pro-confédérées à Jefferson City, Missouri. la capitale de l'état. Il agit assez rapidement pour les prendre au dépourvu. Le 15 juin, l'armée de l'Ouest occupe Jefferson City. Le 17 juin, les deux camps se livrèrent à la bataille de Boonville qui ne dura que 30 minutes environ. Les forces de l'Union ont complètement mis en déroute les pro-confédérés. Jackson et la plupart de sa milice se retirèrent dans le coin sud-ouest du Missouri, près de l'aide confédérée de l'Arkansas.

Dès la deuxième semaine de juillet 1861, l'Armée de l'Ouest campait à Springfield, dans le Missouri. Au total, Lyon avait environ 5 400 soldats sous ses ordres. A environ 75 miles au sud-ouest de Springfield, la milice pro-sud était installée. Ils étaient sous le commandement du major général Sterling Price. Price est rejoint par les généraux confédérés Benjamin McCulloch et Nicholas Bartlett Pearce. Leurs forces combinées s'élevaient à environ 12 000 hommes. Fin juillet, les deux forces commencèrent à se rapprocher sous le commandement de McCulloch.

Le 9 août 1861, Lyon a fait défiler ses troupes de Springfield jusqu'à l'endroit où les Confédérés campaient désormais à Wilson Creek. Son plan prévoyait que le colonel Sigel fasse une manœuvre de flanc sur les Confédérés et les attaque par l'arrière. Le reste des forces de Lyon attaquerait par le nord. Le 10 août, la (première) bataille de Wilson's Creek commença avec la manoeuvre de flanc de Sigel qui surprit l'armée confédérée. Elle permit à l'armée de l'Union de prendre rapidement l'avantage. Les deux armées se battirent avec acharnement dans les champs et les collines autour de Wilson's Creek. Après six heures de combat et de nombreuses pertes des deux côtés, les forces de l'Union se retirèrent. Au cours de la bataille, Lyon fut tué et le major Sturgis le remplaça. Les confédérés attaquent à trois reprises la ligne de l'Union et ne parviennent pas à percer les trois fois. Après la troisième attaque, vers 11 heures du matin, les Confédérés se replient. Ses munitions étant épuisées et ses hommes épuisés, Sturgis se retira à Springfield. Trop désorganisée pour suivre, l'armée confédérée ne poursuivit pas. Bien qu'il s'agisse d'une victoire technique pour les Confédérés, l'armée de l'Union garda le contrôle du Missouri pour le reste de la guerre.

Après la bataille, l'armée de l'Ouest se replia à Rolla, Missouri, puis à St. De là, les différentes unités ont été envoyées vers d'autres commandements. Le 19 août 1861, l'Armée de l'Ouest est officiellement dissoute.

Commandants

  • 17 mai au 10 août 1861 - Brigadier général Nathaniel Lyon.
  • 10 août au 19 août 1861 - Général de brigade Samuel D. Sturgis

Pages connexes

  • La guerre civile américaine
  • Bataille de Wilson's Creek
  • Armée de l'Ouest (1862) (Armée confédérée)

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